Problemas sociales y política social

Ya sea que los problemas sociales surjan como cuestiones de justicia social o de orden social, generalmente se asocian con la idea de que “hay que hacer algo”. (Problemas sociales y política social)

Los problemas sociales representan condiciones que no se debe permitir que continúen porque se perciben como problemas para la sociedad, lo que requiere que la sociedad reaccione ante ellos y encuentre soluciones. Cuando los problemas privados son asuntos que deben resolver los individuos involucrados, los problemas públicos o los problemas sociales exigen una respuesta pública.

La gama de posibles respuestas públicas es, por supuesto, muy amplia. En un extremo, podríamos señalar intervenciones destinadas a suprimir o controlar los problemas sociales: encerrar a las personas, infligirles castigos físicos o privaciones, incluso, en la forma más severa, matarlas.

Estas intervenciones están destinadas a detener los problemas sociales mediante el control de las personas que se consideran problemáticas (delincuentes juveniles, consumidores de drogas, ladrones, terroristas). Aquellos que buscan la supresión y el control de los problemas sociales suelen estar asociados, aunque no siempre, con la opinión de que los problemas sociales son un desafío o una amenaza para el orden social.

El punto sobre ‘no siempre’ es importante, ya que a veces estos tipos de intervención no se presentan en términos de protección de la sociedad o el orden social, sino como en ‘el mejor interés’ de la persona que está siendo castigada o ‘tratada’: necesitan un “un poco de disciplina”, respetan la “dureza”, etc.

Sin embargo, otras intervenciones están destinadas a remediar o mejorar las circunstancias o condiciones sociales que causan problemas, generando una mayor justicia social, mejorando el bienestar social o proporcionando cierto grado de protección social.

Así,

el desarrollo de los estados de bienestar en la mayoría de las sociedades industriales avanzadas durante el siglo XX estuvo asociado con intentos de remediar los problemas sociales o de brindar a los ciudadanos alguna protección colectiva contra los peligros para su bienestar económico y social.

En el proceso, toda una gama de problemas pasaron de ser problemas privados a convertirse en asuntos de interés e intervención públicos. Entre finales del siglo XIX y mediados del XX, estas sociedades redefinieron la distinción entre asuntos públicos y privados.

Enviar a los niños a la escuela se convirtió en una obligación pública más que en la elección privada de los padres como había sido hasta mediados del siglo XIX. La salud se convirtió en un foco de financiación, provisión e intervención públicas, en lugar de dejarse en manos de acuerdos privados.

Durante la mayor parte del siglo XIX, el desempleo fue visto como algo que la gente eligió (al negarse a aceptar un trabajo), mientras que durante la mayor parte del siglo XX se lo vio como algo contra lo cual era necesaria la acción colectiva y la defensa del Estado.

El desempleo no fue un problema social en el Reino Unido durante la mayor parte del siglo XIX, aunque los mismos desempleados fueron ciertamente vistos como una amenaza para el orden social (mendigos, ladrones y un mal ejemplo para otros trabajadores).

En el proceso, los ciudadanos de las sociedades industriales avanzadas llegaron a asociar los problemas sociales con las intervenciones sociales, que a menudo implicaban la acción del estado, que tenían como objetivo reformar o mejorar las condiciones que creaban problemas.

El bienestar social, y el estado del bienestar en particular, estaba íntimamente ligado a los problemas sociales. Los intentos de remediar los problemas sociales —combatiendo las enfermedades, la pobreza o la falta de vivienda— impulsaron el crecimiento del estado de bienestar durante el siglo XX.

Pero las preguntas de si estos temas son realmente problemas sociales y si el bienestar del Estado es el mejor remedio han reaparecido hacia fines del siglo XX (ver, por ejemplo, Hughes y Lewis, 1998).

Ahora hay ecos de los argumentos del siglo XIX de que muchos problemas sociales son “realmente” problemas privados y no públicos y, por lo tanto, no deberían necesitar la intervención social de los organismos públicos.

social

El resurgimiento de tales argumentos es un recordatorio importante de que un aspecto central de lo que es “social” acerca de los problemas sociales es la forma en que estos problemas se perciben, definen y comprenden socialmente.

Diferentes problemas privados se definen como problemas sociales en sociedades particulares y en períodos específicos a través de un complejo proceso de construcción social. La construcción social implica un proceso activo de definición y redefinición en el que algunos temas se entienden ampliamente como problemas sociales, mientras que otros no lo son.

El hecho de que el desempleo fuera identificado como un problema social – o un problema público – a mediados del siglo XX no significa que siempre se definirá de esta manera. Incluso si el desempleo sigue siendo definido como un problema social, no es necesariamente cierto que la naturaleza del problema siempre se entenderá de la misma manera.

Pasar de la noción de que los desempleados tienen problemas a la idea de que los desempleados son problemas tiene importantes implicaciones para la dirección de las políticas públicas.

Si se entiende por desempleo Si se trata de un problema creado por un fracaso económico más amplio, entonces una respuesta política adecuada podría ser tanto intentar revitalizar la economía para crear puestos de trabajo como proporcionar apoyo financiero mientras tanto.

Sin embargo, si se percibe que el desempleo se debe a que los desempleados no buscan empleo o a la falta de las habilidades necesarias entre los desempleados, entonces una respuesta política adecuada podría ser disuadir a las personas de depender del apoyo a los ingresos proporcionado por el estado (por ejemplo, reduciendo los niveles de beneficios e introduciendo normas más estrictas sobre los derechos) y alentándolos a participar en la formación profesional pertinente.

Desde mediados de la década de 1980 en el Reino Unido se ha producido un marcado cambio de énfasis del primer al segundo enfoque.

Resumen

Hemos visto que los problemas sociales son “sociales” en el sentido de que captan la atención del público. Son más que problemas privados, tal vez por razones de escala, pero ciertamente porque pueden conectarse con otros problemas, valores y preocupaciones públicos, por ejemplo, con las preocupaciones contemporáneas sobre la justicia social o el orden social.

Son histórica y culturalmente específicas, es decir, pertenecen o son visibles en sociedades particulares en momentos determinados. Finalmente, si bien pueden estar asociados con condiciones sociales cambiantes (un aumento o disminución en el número de personas en una condición particular como la pobreza o la falta de vivienda), su condición de problemas sociales depende de cómo se perciban.

Si, por ejemplo, una condición como la falta de vivienda se considera una cuestión de elección o desgracia individual, es poco probable que se considere un problema “social” que requiera atención y acción públicas. Un proceso de construcción social determina tanto qué temas se definen como problemas sociales como las formas en que se definen como tales. (Problemas sociales y política social)

Leave a Comment