¿Qué es un problema social?

Un problema social es cualquier condición o comportamiento que tiene consecuencias negativas para un gran número de personas y que generalmente se reconoce como una condición o comportamiento que debe abordarse. Esta definición tiene tanto un componente objetivo como un componente subjetivo.(Qué es un problema social?)

El componente objetivo es este: para que cualquier condición o comportamiento sea considerado un problema social, debe tener consecuencias negativas para un gran número de personas, como se analiza en cada capítulo de este libro. ¿Cómo sabemos si un problema social tiene consecuencias negativas? Las personas razonables pueden estar en desacuerdo y de hecho están en desacuerdo sobre si existen tales consecuencias y, de ser así, sobre su alcance y seriedad, pero por lo general se acumula un conjunto de datos, del trabajo de investigadores académicos, agencias gubernamentales y otras fuentes, que apunta fuertemente a extensos y serios Consecuencias. Las razones de estas consecuencias a menudo se debaten acaloradamente y, a veces, como veremos en ciertos capítulos de este libro, a veces se cuestiona la existencia misma de estas consecuencias. Un ejemplo actual es el cambio climático: aunque la abrumadora mayoría de los científicos del clima dicen que el cambio climático (cambios en el clima de la tierra debido a la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera) es real y serio, menos de dos tercios de los estadounidenses (64 por ciento ) en una encuesta de 2011 dijeron que “piensan que se está produciendo un calentamiento global”.

Este tipo de disputa apunta al componente subjetivo de la definición de problemas sociales: debe existir la percepción de que una condición o comportamiento necesita ser atendido para que sea considerado un problema social. Este componente se encuentra en el corazón de la visión del construccionismo social de los problemas sociales (Rubington y Weinberg, 2010). Desde este punto de vista, existen muchos tipos de condiciones y comportamientos negativos. Muchos de ellos se consideran suficientemente negativos para adquirir la condición de problema social; algunos no reciben esta consideración y por lo tanto no se convierten en un problema social; y algunos se consideran un problema social solo si los ciudadanos, los responsables políticos u otras partes llaman la atención sobre la condición o el comportamiento.

Chimeneas que arrojan contaminación al cielo

A veces, surgen disputas sobre si una condición o comportamiento en particular tiene consecuencias negativas y, por lo tanto, es un problema social. Un ejemplo actual es el cambio climático: aunque casi todos los científicos del clima piensan que el cambio climático es real y serio, más de un tercio del público estadounidense piensa que el cambio climático no está ocurriendo.

La historia de la atención prestada a la violación y la agresión sexual en los Estados Unidos antes y después de la década de 1970 ofrece un ejemplo de esta última situación. Estos actos de violencia sexual contra las mujeres probablemente hayan ocurrido desde el comienzo de la humanidad y ciertamente fueron muy comunes en los Estados Unidos antes de la década de 1970. Aunque los hombres a veces eran arrestados y procesados ​​por violación y agresión sexual, los legisladores legales ignoraron la violencia sexual y recibió poca atención en los libros de texto universitarios y los medios de comunicación, y mucha gente pensó que la violación y la agresión sexual eran simplemente algo que sucedió (Allison y Wrightsman, 1993). Así, aunque existía la violencia sexual, no se la consideraba un problema social. Cuando el movimiento de mujeres contemporáneo comenzó a fines de la década de 1970, pronto se centró en la violación y la agresión sexual como delitos graves y como manifestaciones de la desigualdad de la mujer. Gracias a este enfoque, la violación y la agresión sexual finalmente entraron en la conciencia pública, las opiniones sobre estos delitos comenzaron a cambiar y los legisladores comenzaron a prestarles más atención. En resumen, la violencia sexual contra la mujer se convirtió en un problema social.

Antes de la década de 1970, la violación y la agresión sexual ciertamente existían y eran muy comunes, pero generalmente se ignoraban y no se consideraban un problema social. Cuando surgió el movimiento de mujeres contemporáneo durante la década de 1970, se centró en la violencia sexual contra las mujeres y convirtió este comportamiento en un problema social.

La visión del construccionismo social plantea una pregunta interesante: ¿Cuándo es un problema social un problema social? Según algunos sociólogos que adoptan este punto de vista, las condiciones y los comportamientos negativos no son un problema social a menos que sean reconocidos como tales por los legisladores, un gran número de ciudadanos laicos u otros segmentos de nuestra sociedad; estos sociólogos dirían entonces que la violación y la agresión sexual antes de la década de 1970 no eran un problema social porque nuestra sociedad en su conjunto les prestaba poca atención. Otros sociólogos dicen que las condiciones y los comportamientos negativos deben considerarse un problema social incluso si reciben poca o ninguna atención; estos sociólogos dirían entonces que la violación y la agresión sexual antes de la década de 1970 eran un problema social.

Este tipo de debate probablemente sea similar a la antigua pregunta: si un árbol cae en un bosque y nadie está allí para escucharlo, ¿se emite un sonido? Como tal, no es fácil de responder, pero refuerza una de las creencias clave de la visión del construccionismo social: la percepción importa al menos tanto como la realidad, y algunos veces más. De acuerdo con esta creencia, el construccionismo social enfatiza que los ciudadanos, los grupos de interés, los legisladores y otros partidos a menudo compiten para influir en las percepciones populares de muchos tipos de condiciones y comportamientos. Intentan influir en la cobertura de los medios de comunicación y las opiniones populares sobre la naturaleza y el alcance de las consecuencias negativas que puedan estar ocurriendo, las razones subyacentes a la condición o comportamiento en cuestión y las posibles soluciones al problema.

A veces, una condición o comportamiento se convierte en un problema social incluso si hay poca o ninguna base para esta percepción. Un ejemplo histórico involucra a las mujeres en la universidad. A fines del siglo XIX, las autoridades médicas y otros expertos advirtieron a las mujeres que no fueran a la universidad por dos razones: temían que el estrés de la universidad interrumpiría los ciclos menstruales de las mujeres y pensaban que a las mujeres no les iría bien en los exámenes mientras menstruaban.

El énfasis del construccionismo social en la percepción tiene una implicación provocativa: así como una condición o comportamiento puede no ser considerado un problema social incluso si hay una base sólida para esta percepción, también puede considerarse un problema social una condición o comportamiento incluso si hay poco o no hay base para esta percepción. El “tema” de las mujeres en la universidad ofrece un ejemplo histórico de esta última posibilidad. A finales del siglo XIX, los principales médicos e investigadores médicos de los Estados Unidos escribieron artículos de revistas, libros de texto y columnas de periódicos en los que advertían a las mujeres que no fueran a la universidad. ¿La razón? Temían que el estrés de la universidad interrumpiera los ciclos menstruales de las mujeres, y también temían que las mujeres no tuvieran buenos resultados en los exámenes durante “esa época del mes” (Ehrenreich & English, 2005). Ahora sabemos más, por supuesto, pero las creencias sexistas de estos escritores convirtieron la idea de que las mujeres fueran a la universidad en un problema social y ayudaron a reforzar las restricciones de los colegios y universidades sobre la admisión de mujeres.

En una dinámica relacionada, varias partes pueden distorsionar ciertos aspectos de un problema social que sí existe: los políticos pueden dar discursos, los medios de comunicación pueden usar titulares aterradores y una gran cobertura para captar el interés de los lectores o espectadores, las empresas pueden usar la publicidad e influir en las noticias. cobertura. La cobertura de los medios de comunicación sobre los delitos violentos proporciona muchos ejemplos de esta dinámica (Robinson, 2011; Surette, 2011). Los medios de comunicación sobredramatizan los delitos violentos, que son mucho menos comunes que los delitos contra la propiedad como el robo y el hurto, al presentar tantas historias al respecto, y esta cobertura contribuye al miedo público al delito. Las historias de los medios sobre crímenes violentos también tienden a ser más comunes cuando el delincuente acusado es negro y la víctima es blanca y cuando el delincuente es un menor. Se cree que este tipo de cobertura aumenta el prejuicio del público hacia los afroamericanos y contribuye a las opiniones negativas sobre los adolescentes.

La historia natural de un problema social

Acabamos de discutir algunas de las dificultades para definir un problema social y el hecho de que varias partes a menudo intentan influir en la percepción pública de los problemas sociales. Dejando de lado estos temas, la mayoría de los problemas sociales pasan por una historia natural que consta de varias etapas de su desarrollo (Spector y Kitsuse, 2001).

Etapa 1: Emergencia y realización de reclamos

Un problema social surge cuando una entidad social (como un grupo de cambio social, los medios de comunicación o políticos influyentes) comienza a llamar la atención sobre una condición o comportamiento que percibe como indeseable y que necesita solución. Como parte de este proceso, intenta influir en la percepción pública del problema, las razones del mismo y las posibles soluciones al mismo. Debido a que la entidad social está haciendo reclamos sobre todos estos asuntos, este aspecto de la Etapa 1 se denomina proceso de reclamo. No todos los esfuerzos para convertir una condición o comportamiento en un problema social tienen éxito, y si no tienen éxito, no surge un problema social. Debido a los recursos que tienen o no tienen, algunas entidades sociales tienen más probabilidades que otras de tener éxito en esta etapa. Unos pocos individuos comunes tienen poca influencia en la esfera pública, pero las masas de individuos que participan en protestas u otras actividades políticas tienen una mayor capacidad para ayudar a que surja un problema social. Debido a que los políticos tienen el oído de los medios de comunicación y otros tipos de influencia, sus puntos de vista sobre los problemas sociales suelen ser muy influyentes. La mayoría de los estudios de esta etapa de un problema social se enfocan en los esfuerzos de los grupos de cambio social y el movimiento social más amplio al que pueden pertenecer, ya que la mayoría de los problemas sociales comienzan con esfuerzos de abajo hacia arriba de dichos grupos.

Manifestantes protestando contra el cambio climático frente al Centro Bancario CIBC

Un problema social surge cuando un grupo de cambio social llama la atención con éxito sobre una condición o comportamiento que considera grave. Protestas como la que se muestra aquí han elevado la conciencia ambiental de los estadounidenses y han ayudado a presionar a las empresas para que sean ambientalmente responsables.

Etapa 2: Legitimidad

Una vez Si el grupo social logra convertir una condición o comportamiento en un problema social, por lo general trata de persuadir al gobierno (local, estatal y / o federal) para que tome alguna acción (gasto y formulación de políticas) para abordar el problema. Como parte de este esfuerzo, intenta convencer al gobierno de que sus afirmaciones sobre el problema son legítimas, que tienen sentido y están respaldadas por evidencia empírica (basada en investigaciones). En la medida en que el grupo logre convencer al gobierno de la legitimidad de sus reclamos, es mucho más probable que ocurra una acción gubernamental.

Etapa 3: Reclamación renovada

Incluso si la acción del gobierno ocurre, los grupos de cambio social a menudo concluyen que la acción es demasiado limitada en objetivos o alcance para poder abordar con éxito el problema social. Si llegan a esta conclusión, a menudo deciden volver a insistir en sus demandas. Lo hacen reafirmando sus afirmaciones y criticando la respuesta oficial que han recibido del gobierno u otros intereses establecidos, como las grandes empresas. Esta etapa puede implicar una buena cantidad de tensión entre los grupos de cambio social y los objetivos de sus reclamos.

Etapa 4: Desarrollo de estrategias alternativas

A pesar de los renovados reclamos, los grupos de cambio social a menudo concluyen que el gobierno y los intereses establecidos no están respondiendo adecuadamente a sus reclamos. Aunque los grupos pueden continuar presionando sus reclamos, no obstante se dan cuenta de que estos reclamos pueden no obtener una respuesta adecuada de los intereses establecidos. Esta toma de conciencia los lleva a desarrollar sus propias estrategias para abordar el problema social.

Qué es un problema social?……….

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